價值連城的十美元


價值連城的十美元
很多年以前,一個富有的老人和他年輕的兒子生活在一起,兩人都非常熱愛
收藏,他們擁有大量世界各國珍貴的藝術品。

一年冬天,他們的國家捲入了戰爭,年輕人毅然應徵入伍。
不幸的是,幾個星期後他便戰死沙場。
聖誕節的早晨,一陣敲門聲喚醒了這位日夜思念兒子的老人。
他打開房門,看見一位手裡提著大包裹的士兵正向他敬禮。
士兵向老人介紹道:「我是您兒子的戰友。我給您帶回了他的一幅畫像。」
兒子的這幅肖像畫成了老人最為珍貴的財產,他將它掛在客廳的正中央,天
天對它凝視。相比之下,他覺得家裡收藏的所有無價珍品,此時都黯然失色。

第二年春天,這位可憐的老人得了一場大病,不久就去世了。根據老人的遺
願,他收藏的所有藝術品將在這一年耶誕節那天拿出來拍賣。這個時候終於
到來了。收藏家們從世界各地聚集到拍賣現場,希望競購到慕名已久的稀世
珍品。出乎人們意料的是,拍賣會由一件非常普通的作品-老人兒子的肖像
畫開始。

拍賣師介紹了這幅畫的來歷後,向眾人徵求一個拍賣底價,但是會場裡一片
沉寂。「有誰願意出價一百美元買下這幅畫嗎?」拍賣師問道。沒有人說話
。「五十美元呢?」還是沒人答應。

這時,人群中間傳來一個不耐煩的聲音:「誰會對那幅粗劣的畫像感興趣快
把所有的珍品展示出來吧!」贊同聲、附和聲此起彼伏。

「不,我們必須首先拍賣這一幅,這是遺囑的要求。」拍賣師堅決地說。
「誰願意買下這幅肖像?」過了很久,拍賣師再一次問道。

「十美元你會賣嗎?因為我身上只有這麼多錢?」在後排的走道上,老人家
裡的一個清潔工十分難為情地問道。不少人扭過頭看他,臉上露出不屑的神
色。

「還有沒有人願意出更高的價錢?」拍賣師大聲問道。沒有人回應。拍賣師
掃視了一眼拍賣廳,然後高聲喊道:「十美元一次!十美元二次!十美元三
次!好,成交!」拍槌重重地落了下來。

頓時,拍賣廳裡的人群開始騷動起來:「現在,正式拍賣可以開始了吧?」
拍賣師無聲地環顧了一下四周,鄭重地宣佈:「拍賣到此結束!」

「為什麼?為什麼?我們千里迢迢趕來,難道是要看你拍賣一幅名不見經傳
的十美元肖像嗎?」

「不!不止這些。按照這位老人?也就是肖像中這位兒子的父親的遺囑,誰
買下那幅肖像畫,」拍賣師頓了一下,遺憾地看了看眾人,「誰就可以同時
得到他所收藏的全部珍品!」

老人之所以會訂出這樣的遺囑,很可能是出於對子女的遺愛,希望在自己離世
後,仍有人能將這份愛延續下去。

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